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La joie et le cerveau

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L’art de la joie (2)

Nous aspirons tous à vivre dans la joie, cet état de grâce qui nous fait sentir pleinement vivant. Mais comment faire? Surtout si l’on vit une peine, un deuil, une perte, une frustration.

Augmenter la vitalité 

En psychothérapie, l’art de la joie débute avec la diminution des symptômes de souffrance. Avec les outils de la Psychothérapie Corporelle Intégrée (PCI) on apprend à reconnaître et gérer le mal-être. Ensuite on met l’emphase sur le bien-être. La psychothérapeute aide la cliente* à tolérer une intensité plus grande dans son corps pour augmenter sa vitalité. On peut dire que c’est l’expansion du soi qui mène à la joie!

Le bonheur

Mais où est le bonheur dans tout ça? Comment être heureux quand on doit composer avec les aléas de la vie, réguler des émotions fortes, vivre des chocs, accepter des difficultés, faire des choix douloureux? La bonne nouvelle c’est que la souffrance émotionnelle diminue au fur-et-à mesure que les habilités psychologiques augmentent….mais la douleur de vivre ne disparaîtra jamais complètement! C’est pour cela qu’il essentiel de cultiver la joie de vivre sur le long cours.

Biais pour la négativité

À la lumière des découvertes en neuropsychologie, nous savons que le cerveau a un biais pour la négativité. Son rôle premier est celui d’être aux aguets de la survie. De nos jours, les dangers de mort sont plutôt rares mais le cerveau archaïque continue à être vigilant. Il fait sa job! Les problèmes et les stresseurs sont brûlés à vif pour ne pas être oubliés. Le cerveau rumine, au cas où… Merci l’anxiété!

Apprendre la positivité 

Heureusement, le cerveau a aussi des capacités étonnantes pour se reprogrammer pour la positivité. C’est ce que l’on appelle la ‘neuroplasticité’. Nous pouvons donc encourager les états d’esprit lumineux, vibrants, empreints de beauté et joie de vivre. Mais avant d’arriver à une joie profonde et durable, un processus graduel est mis en place car l’apprentissage de la joie va à l’encontre des tendances du cerveau.

Stimuler la joie

Ce qui est merveilleux, c’est plus on stimule des états de joie grâce à des exercices dynamiques, plus le corps secrète l’ocytocine (l’hormone de l’amour) et les endorphines (hormones du bien-être)… Et en tant que mammifères sociaux, il est naturel pour nous de partager notre amour, nos idées, notre créativité. Nous avons un besoin fondamental de nous toucher les uns les autres: corps, cœur et esprit. Ici, la psychothérapie permet de développer et pratiquer les compétences relationnelles pour vivre une meilleure vie.

Le groupe L’art de la joie

Dans un groupe complice comme celui de L’art de la joie que je lance en septembre, l’esprit s’ouvre et le chemin dans le cerveau se trace plus rapidement. Les neurones se renforcent et une nouvelle empreinte joyeuse est créée dans le présent. Le message ‘j’aime ta vitalité’ est bien enraciné.

Heather Veltman, Ph.D.
Art Ed. Psychothérapeute
Permis OPQ

L’art de la joie, atelier de groupe, 6 vendredis soir 18h00 à 21h00. Début 27 septembre 2019. Centre Un Pas Vers Soi, 2450 rue Beaubien dans le quartier de Rosemont à Montréal. Prix $360. Places limitées. Inscriptions en ligne: heatherveltman.com

* Le genre est expressément alterné dans ce texte

La joie et le bonheur

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L’art de la joie (1)

Qu’est-ce que la joie? Quelle question fabuleuse! Quelle proposition réjouissante de tenter d’y répondre!

Une recherche rapide nous donne des synonymes : enchantement, ravissement, bien-être, allégresse. Et encore : exaltation, jouissance, exstase…La joie dépasse le bonheur dans son intensité. 

Le bonheur 

Quoiqu’il y ait certes des liens entre le bonheur et la joie, le bonheur est davantage lié à des circonstances externes comme les relations interpersonnelles ou les évènements de la vie. Comme on a peu de contrôle sur ces facteurs, les expériences heureuses sont tempérées par les expériences malheureuses.

Un état d’esprit 

La joie, elle, relève plutôt d’une attitude du cœur et d’une intériorité de l’esprit. On est en paix avec qui l’on est, comment l’on est et pourquoi l’on est là sur cette terre. C’est un sentiment de sécurité existentielle qui donne l’espoir et l’énergie nécessaires pour suivre ses rêves.

Une vitalité corporelle

On peut aussi dire que la joie est une vitalité vécue dans tout le corps qui est empreinte de chaleur, de vibrations agréables, d’une magie légère mais bien ressentie, vécue ici-et-maintenant. La respiration fait augmenter les sensations joyeuses. Hmmm… c’est bon!!! Au niveau biologique, des hormones puissantes sont sécrétées lorsque l’on vit de la joie. Les endorphines, ces opioïdes naturels du corps, nous font sentir l’euphorie d’être pleinement vivant. L’oxcytocine, l’hormone de l’amour, encourage l’amitié, les liens amoureux et sexuels, et le tissage des liens familiaux et sociaux.

La joie procure une intimité profonde avec soi-même, dans une cohérence avec la vie. Et si je me sens bien, je veux le vivre et le partager avec toi!

Stimuler la joie 

Nous pouvons stimuler l’expérience de la joie qui fait partie de notre héritage humain grâce à des exercices psychocorporels spécifiques. Dans mon prochain billet, j’explique le processus par lequel on peut favoriser une tendance joyeuse même si le bonheur n’est pas au rendez-vous.

L’atelier L’art de la joie

Si cela vous intéresse davantage, je vous invite à vous joindre à mon nouveau groupe L’art de la joie, d’une durée de 6 semaines qui commence en septembre 2019 pour apprendre à renforcer l’accès plus direct à la joie, grâce à la neuroplasticité positive.

Heather Veltman, Ph.D.
Art Ed. Psychothérapeute
Permis de l’Ordre des Psychologues du Québec

L’art de la joie, atelier de groupe, 6 vendredis soir 18h00 à 21h00. Début 27 septembre 2019. Centre Un Pas Vers Soi, 2450 rue Beaubien dans le quartier de Rosemont à Montréal. Prix $360. Places limitées. Inscriptions en ligne: heatherveltman.com

Faire ‘comme si’

IMG_20190724_144327 (1)Avez-vous déjà été en colère mais au moment d’en parler avec la personne concernée, le courage vous manque et vous n’arrivez pas à vous exprimer? Ou pire, vous faites comme si tout va bien? Dans la psychothérapie corporelle intégrée (PCI), nous explorons les écarts d’authenticité dans les relations interpersonnelles.

Faire semblant

À quoi bon de ‘faire semblant’? et pourquoi est-ce si difficile de confronter l’autre ouvertement, pour enfin se sentir mieux? Dans le bureau de la psychothérapeute, nous prenons le temps de comprendre cette réaction qu’on peut interpréter comme un indice d’envahissement. Quelque chose a été dit ou fait (ou n’a pas été dit, n’a pas été fait) qui a blessé. La colère monte et ça serait approprié de nommer son expérience pour régler la situation de façon mature. Mais quand vient le moment, la colère semble disparaître et la personne n’ose plus parler pour préserver le lien. Pourquoi prendre le risque d’être rejetée ou abandonnée? Dire ou pas dire? C’est coinçant!

Apprivoiser le prédateur

En termes neurobiologiques, ‘faire comme si‘ s’apparente à une séduction secrète que l’on pourrait nommer ‘apprivoiser le prédateur’. Cela fait partie de la gamme des réactions de survie en lien avec notre évolution d’espèce. En faisant semblant, à l’instar d’un crapaud qui fige, on évite l’attaque de l’autre, mais la tension demeure.

Pour dénouer la réaction automatique de survie, nous devons retracer la source de l’empreinte relationnelle qui aurait fait figer la personne dans son passé. Vraisemblablement cela remonte à l’enfance ou l’adolescence, les deux grandes périodes de foisonnement cognitif, émotif, psychosocial, etc. Qu’on le veuille ou non, les parents–ces deux géants–influencent avec leurs personnalités et leurs dynamiques. Lorsqu’il y a du stress, des débordements ou des crises dans la famille d’origine, la jeune personne développe des stratégies d’adaptation défensives pour protéger son intégrité quand elle se sent menacée.

Avancer et reculer 

S’il* se sent trop seul, triste ou abandonné, ou s’il a l’impression que le parent est en détresse, l’enfant s’avance pour l’aider et pour recevoir de l’attention. Lorsqu’il est envahi ou blessé, il recule et se retranche pour se protéger. Mais lorsque les deux blessures émotionnelles sont présentes en même temps, par exemple si un parent colérique blâme mais se désinvestit, cela devient trop difficile à tolérer. La vigilance et l’ambivalence s’installent car la sécurité est perdue. Il n’est pas possible de s’avancer pour se consoler. La peur stimule la réaction de survie, ce qui enclenche dans le système nerveux un mouvement de fuite, mais dans l’environnement familial, celle-ci est bloquée. Pas possible d’avancer, ni de reculer, c’est la ‘double contrainte’.

Comme adulte, cette blessure relationnelle crée la tendance à garder l’autre à distance, ni trop proche, ni trop loin. On souhaite l’amour, on l’attire mais on le repousse pour ne pas être vulnérable dans l’intimité. Ne pas s’engager, ni mettre un terme, douter, désirer, rationaliser, éviter…ce n’est pas reposant!

La faille d’authenticité

Et c’est dans cet espace qu’on protège son image par la faille d’authenticité. La colère fait en sorte qu’on ne se laisse pas dire quoi faire, qu’on se fait une idée toute faite de comment les choses devraient se dérouler et qu’on y tient à tout prix! Les raisonnements et justifications servent à ne pas sentir l’impuissance et le déchirement douloureux d’avoir été envahi et abandonné à la base, par un parent censé nous aider.

Comment sortir de l’impasse? La psychothérapeute apaise la cliente en créant un lien non-menaçant, rassurant par sa solidité et son détachement. Elle encourage la cliente à être plus vivante en augmentant sa conscience corporelle pour enfin ressentir et nommer ce qui est vrai pour elle, sans jugement et sans rien forcer.

Reconnaître le style défensif

La thérapeute PCI suit le va-et-vient de la présence en relation, sans pour autant entrer en collusion avec la défense, mais pour la rendre visible. L’emphase est mise sur le processus relationnel et non le contenu (l’histoire que la personne se raconte). Grâce à la respiration et à la résonance émotionnelle vécue dans le corps à travers l’alliance psychothérapeutique, l’intimité avec soi-même et les autres est rétablie.

Vive l’expansion du vrai-soi et bye-bye les défenses!

–Heather Veltman, Ph.D.

*Le genre est expressément alterné dans ce texte

Suivre sa voix intérieure

IMG_20190702_160521Comment reconnaître sa voix authentique parmi les différentes voix contradictoires de la raison, des émotions, du coeur?

La raison

La première ‘voix’ qui nous joue des tours est celle de la raison. La voix rationnelle est reine! Elle analyse et tire des conclusions rapidement en se fiant à des données: A, B, C. Lorsqu’il s’agit de prendre une décision concernant une relation ou un conflit quelconque (où les données sont disons floues), le calme rationnel est peu rassurant, satisfaisant ou convaincant car cette forme de pensée est détachée des émotions. Elle s’opère dans les lobes frontales du néocortex gauche dans une zone du cerveau qui ne touche en aucun point au cerveau émotionnel limbique. C’est pourquoi la voix de la raison peut manquer sa cible par rapport aux relations interpersonnelles en se basant sur des informations erronées, projetées ou fabulées. Cette voix peut être déconnectée du vrai ressenti de la personne…. tout en se prenant pour le vrai Soi!

Les émotions

En revanche, les émotions se manifestent de façon chaotique et sont vécues avec beaucoup d’intensité. Elles s’expriment dans le corps via un langage non-verbal parfois complexe à décoder et souvent en dissonance avec la raison. D’ailleurs il est bien documenté que le cerveau émotionnel domine le rationnel dans la prise des décisions. Le coeur veut ce que le coeur veut!!!…même si ce n’est pas bon pour nous.

Beaucoup de personnes arrivent dans le bureau d’une psychothérapeute aux prises avec des émotions fortes vécues dans la souffrance. Cependant l’expérience émotive est difficile à mentaliser. Lorsqu’on demande au client ”qu’est-ce qui se passe? quelle est cette émotion, comment se manifeste-elle, d’où vient-elle?” La réponse fréquente est ”je ne sais pas!” Le corps se bloque pour empêcher la circulation d’une intensité perçue comme dangereuse. C’est la réaction de survie provoquée par un déclencheur qui fait remonter le matériel inconscient de l’histoire de la personne, lié aux blessures et traumatismes du passé. La voix passionnelle de l’émotion n’est pas toujours en résonance avec l’expérience réelle de la personne, ni avec son pouvoir personnel ou ses besoins. Bonjour le dérapage!

Calmer le système d’alarme

Pour aider la cliente à revenir dans un espace d’authenticité pour prendre des décisions éclairées en suivant sa vraie voix intérieure, nous l’invitons à se brancher au ressenti subtil de ses sensations. La partie centre des lobes frontales permet la conscience corporelle dite intéroception. Par la respiration nous calmons le réflexe de survie en communiquant avec le cerveau limbique et son système d’alarme, l’amygdale et le nerf vagal, que tout va bien. Les exercices de la Psychothérapie Corporelle Intégrée (PCI) permettent de laisser aller le contrôle de la tête pour ouvrir le corps et calmer le cœur.

La voix intérieure

On peut donc affirmer que la vraie voix intérieure est dans le corps, lieu de notre première expérience du Soi. Lorsque le corps est apaisé, en sécurité, il n’y a pas de lutte, il n’y rien à changer, il n’y a pas de bonne réponse, il n’y a pas de jugement. Il y a juste ici-et-maintenant, thérapeute et client, toi et moi, un mercredi après-midi à 15h00. Des émotions, des pensées. Pas de danger de mort. Nous allons respirer pour sortir de la panique et la contraction de la survie.

Le coeur

Quand le corps s’ouvre, touché par l’émotion, la compréhension arrive. Les connexions neuronales brisées se réparent. Les blessures créées en relation se réparent en relation, aujourd’hui. La psychothérapeute ancre le message ”j’ai confiance en toi.”

–Heather Veltman, Ph.D.

Sortir du mal-être

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La psychothérapie PCI aide à soulager la détresse émotionnelle que l’on pourrait nommer ‘fragmentation psychologique’. Cet état de désorganisation rend une personne malheureuse car elle n’a plus accès à ses ressources et ses mécanismes d’adaptation.

La fragmentation psychologique 

La fragmentation fait vivre des affects tels que la dépression, la tristesse, l’épuisement, la déconnexion, l’isolement, l’aliénation, l’impression d’être une mauvaise personne qui a tout raté dans sa vie. C’est un sentiment douloureux d’éclatement de l’identité adulte qui plonge la personne dans ce que la bouddhiste Pema Chödron nomme l’annihilation. Dans sa forme aiguë, cela peut durer quelques heures, quelques semaines ou quelques mois. Les épisodes sont cycliques, provoqués par des déclencheurs souvent inconscients.

Les empreintes relationnelles

Lorsque nous amorçons le travail psychothérapeutique, nous découvrons les blessures et traumatismes du développement à l’origine du sentiment d’impuissance qui cause la fragmentation. Les empreintes, brûlées à vif dans le cerveau, stimulent le système de survie dans le corps, impliquant adrénaline et cortisol. Ainsi lorsqu’un déclencheur provoque l’adulte d’aujourd’hui dans la négativité, son corps se braque pour se défendre, mais comme jadis, cela ne fonctionne pas et il tombe dans l’apathie de l’affaissement.

Outils de guérison

La psychothérapeute PCI aide la personne à sortir du trou noir de la fragmentation avec des outils spécifiques, des exercices et des messages bienveillants pour éloigner la dissociation liée au passé et ramener la présence ici-et-maintenant avec compassion. La respiration profonde permet de se rappeler qu’il n’y a pas de réelle menace à la survie. La souffrance est bien là mais elle n’est pas dangereuse. On va respirer dedans pour l’apprivoiser, pour être plus grand que sa panique ou sa peur. On fera de la place à l’intérieur pour tout ce qui est vrai dans le but de laisser passer la vague.

Au fil des rencontres, la psychothérapeute crée un climat de sécurité affective et relationnelle pour restaurer le système nerveux parasympathique, favorisant la détente, l’affection, l’espoir. Ensemble nous traverserons la fragmentation pour permettre la réintégration du Soi.

–Heather Veltman, Ph.D.

 

 

Améliorer ses relations interpersonnelles

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La psychothérapie PCI permet d’améliorer ses relations interpersonnelles car des habiletés psychologiques sont pratiquées lors des rendez-vous pour stimuler des compétences nouvelles.

La régulation affective

Grâce à la régulation affective, qui est une expérience de résonance émotionnelle vécue dans le corps à travers le lien avec la thérapeute, un sentiment d’apaisement, de sécurité et de connexion est créé. La peur diminue.

On le sait, nos vies sont remplies de conflits avec les autres qui nous dérangent. Comment faire pour rester authentique, tout en vivant des émotions désagréables, et sans devenir fuyant ou cassant, sans détériorer le lien?

Les empreintes du passé

Premièrement on choisit de se laisser déranger! La présence à soi-même permet de faire la distinction entre l’expérience relationnelle ici-et-maintenant et les blessures venant du passé. Pas toujours évident par contre! Selon les situations, les empreintes du passé peuvent causer des réactions émotionnelles automatiques et inconscientes. On ne se voit pas toujours aller…

Rester vivant en relation

Pour communiquer ce qui est vrai sans se perdre, sans menacer le lien ou avoir recours au style défensif immature, il faut rester présent et vivant, et la respiration profonde peut nous aider. En gardant des bonnes frontières, on ose se nommer, on ose être vulnérable, on respire encore! On se laisse toucher par l’expérience de l’autre qui nous affecte à nouveau. Cette façon dynamique de faire des allers-retours sensibles et ouverts malgré l’inconfort, permet la régulation affective et le sentiment d’avoir le droit d’exister. On est vu et entendu!

Avec l’approche PCI nous développons ces habilités relationnelles pendant les rencontres de psychothérapie et cela ouvre la porte à l’espoir, l’intimité et la vitalité.

Heather Veltman, Ph.D.

L’art de la joie — Septembre 2019

L’art de la joie est le thème d’un atelier de groupe de 6 semaines qui explore les capacités étonnantes du cerveau à se reprogrammer pour le bonheur! Ensemble nous allons refaçonner nos schèmes de pensée et nos modes de fonctionnement selon les concepts de la neuroplasticité positive en travaillant le lien corps-esprit.

Basé sur la méthode de Rick Hanson, Ph.D. neuropsychologue américain, auteur du livre Le cerveau du Bouddha, le groupe L’art de la joie met l’emphase sur les expériences positives corporelles et mentales pour créer les ressources psychologiques nécessaires à la joie profonde.

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Nous voulons cultiver la pleine conscience, la résilience, la gratitude, la compassion pour soi et un sentiment de pouvoir personnel. Ces expériences agréables deviennent des forces qui permettent de mieux composer avec les défis de la vie—avec moins de culpabilité, de négativité ou sentiment d’envahissement.  Read More